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Así es la terapia asistida con perros para la recuperación física y cognitiva

‘Juntos, + fuertes’, con Fundación Affinity.
Dirigida a pacientes frágiles y/o que han estado ingresados en la UCI.
Unidad Integral Multidisciplinar para el Abordaje de la Fragilidad,
Hospital Universitari Sagrat Cor, Quirónsalud.

Así es la terapia asistida con perros para la recuperación física y cognitiva.

La Unidad Integral Multidisciplinar para el Abordaje de la Fragilidad del Hospital Universitari Sagrat Cor, Grupo Quirónsalud, y Fundación Affinity han puesto en marcha Juntos, +Fuertes, programa de terapia asistida con perros.

El objetivo es contribuir a la recuperación física y cognitiva de pacientes frágiles y/o que han estado ingresados en la UCI.

Salud y autonomía de los pacientes frágiles

Un paso firme en el compromiso con la fragilidad, ámbito en el que los profesionales del Hospital Sagrat Cor tienen amplia experiencia. El centro hospitalario promueve la implementación de aquellas terapias que contribuyan a la recuperación de la salud y autonomía de los pacientes frágiles.

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Así es la terapia asistida con perros para la recuperación física y cognitiva

La Unidad de la Fragilidad del Hospital da respuesta al incremento de ingreso hospitalario de pacientes de avanzada edad debido al envejecimiento de la población.

En estos pacientes, es habitual que la hospitalización conlleve un deterioro funcional importante. Este deterioro está motivado por la aparición de complicaciones durante la estancia hospitalaria y por el propio proceso de envejecimiento. 

«Por ello, se ha creado la Unidad Integral Multidisciplinar para el Abordaje de la Fragilidad específica para el cuidado de estos pacientes. Se ha adaptado el centro a sus necesidades para fomentar autonomía y dignidad mediante el empoderamiento y conseguir una buena adherencia terapéutica», explica la directora gerente del Hospital, Anna Cruz.

Con el perro como hilo conductor se realizan ejercicios de recuperación, pautados por profesionales del hospital, de una forma más lúdica y motivadora.

Espacios de interacción entre pacientes y perros

Esta unidad, pionera en nuestro país, dota a los pacientes de herramientas para su autonomía tras el ingreso. Ahí es donde se enmarca el programa de Fundación Affinity, realizado a medida de las necesidades de estos pacientes.

Se basa en la creación de espacios de interacción entre los pacientes y los perros como parte de las sesiones de rehabilitación, fisioterapia o logopedia del centro.

Con el perro como hilo conductor se realizan ejercicios de recuperación, pautados por profesionales del hospital, de una forma más lúdica y motivadora.

A través de esta y otras actividades se crea un espacio que permite trabajar las emociones surgidas durante el proceso de recuperación. El objetivo es que los pacientes se sientan arropados y seguros.

Pacientes frágiles

La Dra. Ana Lozano, jefa médica de Fragilidad, explica que estos pacientes presentan:

  • Problemas pulmonares
  • Falta de aire al caminar o dificultad para respirar profundamente
  • Deficiencias musculoesqueléticas como dolor de espalda y debilidad en las extremidades debido a la posición corporal durante la hospitalización
  • Mínimos síntomas cognitivos para poder participar y colaborar, entre otros.

El trabajo conjunto de los profesionales del Hospital Universitari Sagrat Cor y del equipo de terapias de Fundación Affinity abarca las áreas física y cognitiva/emocional.

Reducción del riesgo de caídas

A partir de la interacción con los perros de terapia en diferentes actividades y dinámicas se trabaja la mejora de la movilidad, la estabilidad física, la fuerza en las extremidades y la reducción del riesgo de caídas. 

«Algunos de los ejercicios que planteamos a los pacientes están dirigidos a mejorar el equilibrio. Por ejemplo, les pedimos que se pongan de pie y que el perro pase por debajo de sus piernas para que tomen conciencia de su cuerpo, lo que les permite fortalecer sus extremidades inferiores», explica Maribel Vila, responsable de terapias de Fundación Affinity. 

En este sentido, el perro trabaja como elemento motivador no solo a nivel físico si no también emocional. El contacto del paciente con el animal ayuda a reducir la ansiedad y mejora el estado emocional de los pacientes.

«A través de la interacción con el perro y de diferentes actividades, en las que trabajamos de forma totalmente coordinada con los fisioterapeutas, el animal se convierte en el centro de la acción».

Beneficios fisiológicos, motrices, cognitivos y emocionales

«Nuestro trabajo está orientado a que los pacientes vuelvan a casa con la autonomía que tenían antes de ingresar. La fragilidad que han adquirido al haber estado hospitalizados y la afectación psicológica derivada del aislamiento y la incertidumbre que han vivido les deja vulnerables…

… La intervención con perros de terapia aporta beneficios fisiológicos, motrices, cognitivos y emocionales que son fundamentales en su recuperación», explica Montse Cantero, responsable de la Unidad de Fragilidad del Hospital Universitari Sagrat Cor.

El factor emocional es clave para el éxito de la terapia. Tal y como afirma Maribel Vila, «trabajar con los perros hace que las sesiones de rehabilitación sean más amenas y emotivas. La simple presencia de los animales hace que estas personas se sientan más arropadas y tengan más motivación para asistir y participar…

… A través de la interacción con el perro y de diferentes actividades, en las que trabajamos de forma totalmente coordinada con los fisioterapeutas, el animal se convierte en el centro de la acción…

… Solo así podemos incidir en las necesidades de estos pacientes y crear un espacio seguro para trabajar las emociones que surgen durante el proceso de recuperación».

‘Juntos, + fuertes’

En este sentido, David Pérez, responsable de fisioterapia del Área de Fragilidad, destaca «la importancia del trabajo del fisioterapeuta para que el paciente gane autonomía en marcha y desplazamiento, evitar el riesgo de caída y recuperar la fuerza en las piernas».

El programa «Juntos, + fuertes» incluye la terapia con personas frágiles que se encuentran hospitalizadas en el centro a la espera de recibir el alta médica.

Además, el equipo de terapias de Fundación Affinity visita a los pacientes en sus habitaciones realizando una intervención para la mejora de su estado emocional.



Beneficios de la terapia asistida con perros

Los beneficios de trabajar con perros son múltiples:

  • Fisiológicos, como la relajación y la disminución de la presión arterial
  • Motrices, como la mejora de la motricidad fina y gruesa, el aumento de la movilidad y de la coordinación bimanual y óculo-manual
  • Cognitivos, favoreciendo todos los procesos de aprendizaje, la atención y la concentración
  • Emocionales, mejorando la expresión verbal y no verbal, la disminución de los niveles de ansiedad y aumento de la autoestima
  • Relacionales, mejorando la comunicación, la capacidad de escuchar al otro y de trabajar en equipo, entre otros.

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