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Demencia y cuidados especiales durante la pandemia

La Dra. Nieves Fernández, Geriatría del Hospital Quirónsalud Zaragoza, nos ofrece una visión completa de estas situaciones y cómo debemos actuar

Demencia y cuidados especiales durante la pandemia – Artículo de la Dra. Nieves Fernández Letamendi – Geriatría – Hospital Quirónsalud Zaragozajupsin.com


El confinamiento ha supuesto, en miles de hogares de pacientes con demencia, una dificultad añadida a su día a día.

Es importante visibilizar esta situación, ya que ocasiona una disrupción, per sé, muy importante en las dinámicas familiares, que en éste contexto, puede llegar a hacerse muy complicada.

En los pacientes con demencia, los cambio en sus rutinas diarias, como dejar de salir a dar un paseo, hacer la compra, ser visitados por sus seres queridos o cambiar sus ritmo sueño-vigilia, puede repercutir negativamente en otros muchos factores.

Entre las alteraciones que con más frecuencia aparecen encontramos:

  • Dificultades en la orientación en el domicilio.

  • Problemas con la toma correcta de medicación: si se levantan más tarde, los horarios de toma de medicación se modifican y las tomas no siguen el horario recomendado.

El confinamiento ha supuesto, en miles de hogares de pacientes con demencia, una dificultad añadida a su día a día


  • Falta de higiene: como no van a salir, no la asocian a otra actividad y no la integran como algo necesario, se resisten a ella… o pueden aparecer apraxias como lavarse con agua pero no con jabón, o no recordar como aclararse, por ejemplo…

  • Aumento de ansiedad, irritabilidad o pensamientos rumiativos. Pueden tener asociadas alteraciones en el sueño o, incluso, episodios de desorientación o agitación durante la noche.

  • Cambios en el apetito con hiporexia o hiperfagia.

  • Puede iniciarse o empeorar cuadros alucinatorios, con delirios de perjuicio, de ruina, robo o delirios celotípicos. En estos contextos, pueden pensar que sus familiares no los quieren, y por eso los han visitado menos, y mostrarles rechazo ante la visita.

En los pacientes con demencia, los cambio en sus rutinas diarias, como dejar de salir a dar un paseo, hacer la compra o ser visitados por sus seres queridos puede repercutir negativamente.

Reorientar las rutinas y adaptarlas, pero respetando los ritmos circadianos, es fundamental para mantener un “orden” en nuestras vidas y no favorecer la descompensación de patologías crónicas.

Lamentablemente la demencia es una enfermedad crónica degenerativa, sin cura, pero, en la medida que sea posible, intentaremos ralentizar la evolución de la misma.

Actuaciones ante el empeoramiento en mayores con demencia

Es posible que los encontremos mas débiles y “torpes” al caminar, simplemente por la inmovilidad vivida

  • Ahora que la situación entraña un riesgo más asumible, es bueno potenciar los paseos, tomando las medidas de protección adecuadas.

Hay que tener en cuenta, que es posible que los encontremos más débiles y ‘torpes’ al caminar, simplemente por la inmovilidad vivida. No obstante vigilaremos que esta dificultad al caminar sea homogénea y no sea sólo de un lado del cuerpo, ya que, si es así, se debería consultar con el especialista.


  • Es importante realizar ejercicios de estimulación cognitiva y reminiscencia, como por ejemplo: realizar con ellos un menú semanal, leer las noticias principales de la prensa, recordar con ellos a través de fotos los nombres de los familiares mas cercanos, o dejarles notas tipo ‘post-it’ para marcar detalles o cosas importantes, que ayuden en el recuerdo.

Si hay dificultad al caminar no homogénea y solo de un lado del cuerpo es fundamental consultar con el especialista.


  • Recomendamos actividades que les ayuden a expresar sentimientos vividos en esta fase (como puede ser que hablen de ello o lo escriban). Es importante ofrecer conversación que resuelva sus dudas e inquietudes, de manera sencilla, tranquila y adaptada, para intentar disminuir la ansiedad asociada a esta situación. También es recomendable, si no podemos visitarlos, realizar video-llamadas.

  • Debemos intentar crear un ambiente tranquilo donde residan, no tener la televisión o radio muy alta, procurando no abusar de usar la TV como ‘medio de entretenimiento’.

Debemos intentar crear un ambiente tranquilo donde residan, procurando no abusar de usar la TV como ‘medio de entretenimiento’


  • Cuando se enfrenten a nosotros, la tendencia natural es a gritar mas fuerte que ellos o utilizar la fuerza. Nunca es lo recomendable, ya que conseguimos el efecto contrario, con conductas de rechazo posteriores hacia esa rutina (acostar, duchar, salir a la calle…).

Debemos utilizar un tono de voz suave, pero firme. La experiencia nos dice, que intentar reconducir la conversación hacia otro tema, no forzar la situación y cambiar a otra actividad/conversación mas relajante, puede ser de gran ayuda.


  • Es crucial vigilar y tener en cuenta la sobrecarga del cuidador principal, especialmente en el caso de que sea el cónyuge, que también puede ser mayor. Además, con el confinamiento, en muchas ocasiones, se ha tenido que prescindir temporalmente de cuidadores habituales o de atención en centros de día especializados, que antes proporcionaban un respiro.

Si a pesar de estas medidas, tenemos dudas sobre el manejo y recomendaciones, el paciente no mejora, o si aparecen alucinaciones, cuadros de heteroagresividad, mayor apatía (falta de ganas de hacer cosas) o tristeza, es conveniente contactar cuanto antes con el especialista, para que podamos valorar al paciente y determinar si esta alteración está englobada dentro de la evolución esperable de la enfermedad o puede haber alguna causa concomitante y reversible que se pueda tratar.

Recuerda que jupsin.com te ofrece información de fuentes oficiales y de profesionales sanitarios. Ante cualquier duda, consulta con tu médico.

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